Les 4 hectares de vignes du domaine le Manoir des Schistes sont situées sur l’aire d’appellation Maury, entre les villages de Maury et St Paul de Fenouillet.

La parcelle principale du domaine fait 2 hectares. Elle est située à 400 m d’altitude, plantée en Grenache avec des pieds plus vieux que le cadastre viticole. Elles sont qualifiées « sans âge », elles sont possiblement centenaires. Délaissées car peu productives depuis quelques années, ces vignes  ont eu le temps de bien s’implanter sur ce terroir d’une rare aridité, c’est ce qui les a sauvées. Un travail de fond a été réalisé pour leur redonner une nouvelle jeunesse : une taille dure pour reformer des pieds et leur donner un port érigé leur permettant de lutter contre le vent, un apport de fumier et compost végétaux pendant plusieurs années pour reconstituer un sol vivant et prêt à donner à la vigne force et vigueur, un désherbage manuel régulier pour diminuer la concurrence entre les végétaux et donner aux pieds de vigne un espace vital nécessaire et un rendement volontairement limité pour favoriser la mise en réserve et éviter que les pieds ne s’épuisent.

 

Malgré une densité de plantation de 3700 pieds/ha, le rendement est faible. Il faut entre 3 et 6 pieds de vigne pour produire une bouteille de vin, selon les années. 

 

Le monticule où les vignes sont situées servait de repère aux marchands qui traversaient la vallée. La zone n’étant pas sure pour eux et leur marchandise, ils préféraient emprunter un chemin plus escarpé mais peu connu. Notre parcelle est la plus haute de la zone, leur permettait de se repérer. Ce qui est à l’origine du nom du vin, Le Secret des Marchands.

 

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